생산 라인 자동화의 유용성과 장점02

생산 라인 자동화의 유용성과 장점

“자동화 시대”의 파트너로서 활약의 장을 넓히고 있는 산업용 로봇

자동화의 현재 상황

일손 부족 해소와 산업성 향상, 시시각각으로 변화하는 소비자 동향에 유연하게 대응하는 등 다양한 이유를 배경으로 자동화 수요가 해마다 늘어나고 있습니다. 이러한 다양한 요망에 대응할 수 있는 자동화 솔루션으로써 산업용 로봇의 필요성은 더욱 높아지고 있습니다.

작업자 수 절감 및 노동력 절감에 공헌하며, 범용성도 뛰어난 산업용 로봇은 “자동화 시대”에 필수불가결한 존재입니다. 그렇기는 하지만 실제로는 도입이 진척되지 않은 영역도 적지 않습니다. 국제 로봇 연맹의 통계에 따르면, 전 세계의 로봇 밀도(제조업 1만 명당 산업용 로봇 대수) 퍼센트 수는 아직 한 자리 수 대에 머물고 있습니다.

그래도 로봇 본체의 소형화 및 경량화와 시스템 통합의 개량, 협동 로봇으로 대표되는 새로운 기술의 대두 등으로 인해 대규모 제조 현장 이외에서도 로봇이 활약할 수 있는 곳은 꾸준히 늘어나고 있습니다.

국제 로봇 연맹의 통계에 따르면 로봇 밀도는 해마다 증가하고 있으나, 아직 세계 평균은 직원 1만 명당 약 100대에 그치고 있다고 한다. 상위를 차지하는 싱가포르, 한국, 일본조차도 10%에 달하지 못한다. 여전히 전자 산업이나 자동차 산업과 같은 대량・대규모 생산 현장에서 도입하는 것이 주류를 차지하고 있다.
(국제 로봇 연맹에 의한 세계 로봇 밀도 통계. 2021년판 2020년 데이터)*1

생산 라인 자동화의 유용성과 장점

품질 안정

로봇은 정밀도가 높은 작업을 반복적으로 수행하는 것을 잘 해내기 때문에 품질이 균일해지며 휴먼에러가 해소됩니다. 품질의 안정화로 인해 결함 상품 비율이 개선되고 생산성이 향상되는 것이 실제로 로봇을 도입한 사용자 분들로부터 많이 듣고 있는 평가 포인트입니다. 또한, 특정 용도에 특화한 전용기기와는 달리, 품종 변경이나 다른 작업에 대한 적용에도 유연하게 대응합니다.

일손 부족의 해소

단조로운 연속 작업이나 힘든 환경 아래에서의 작업으로부터 작업자를 해방시킬 수 있다는 점에서도 로봇은 유용합니다. 보다 창의성 있는 일이나 복잡한 업무에 노동력을 배분할 수 있어서 근무 방법 개혁에도 공헌함은 물론이며 인재 육성, 나아가서는 회사 성장의 기회로도 이어집니다. 자동화 실현을 통해 작업 종사자를 최소한으로 억제함에 따라 인건비 압축도 가능합니다. 그리고, 포스트 코로나 시대에는 사람끼리의 접촉을 피하거나 혹은 갑작스럽게 빠진 인원에 대한 대응에도 잠재력을 발휘할 수 있습니다.

산업용 로봇 도입 사례

반세기 이상에 걸쳐 자동차와 반도체 등의 공장에서 주로 사용되어 온 산업용 로봇이지만, 근래에는 규모의 크기나 업종 및 업태를 불문하고 로봇 도입으로 자동화를 추진하는 현장이 실제적으로 증가하고 있습니다.

예를 들면, 협동 로봇 “duAro(듀아로)”의 2개 팔 메커니즘 + 사람과 같은 공간에 설치할 수 있는 유연성을 살려 오피스 한쪽에 의료 로봇용 부품의 조립 공정을 설치한 사례도 있습니다. 사람 손바닥 정도 사이즈의 알루미늄으로 된 블록에 스테인리스 핀을 2개 삽입하는 작업은 단순하지만 의료용 부품인 만큼 높은 정밀도가 요구되는 공정이었습니다. 이 작업을 로봇이 수행하게 됨으로 해서 결과적으로 휴먼에러는 제로가 되었습니다. 불량품을 100% 배제함으로 해서 생산율을 향상시킴과 동시에 작업자는 보다 고도이면서 전문적인 작업을 할 수 있게 되었습니다.

그리고, 골판지 상자를 조립하는 제함기와 수직 다관절 로봇을 조합하여, 냉동식품을 상자에 담는 것에서부터 출하되기까지의 공정을 자동화한 현장에서는 대폭적으로 작업자의 노동력이 경감되었습니다. 냉동식품의 상자 담기 작업에는 차갑고, 무겁고, 잡기 힘들고, 춥다와 같은 힘든 조건이 동반되지만, 여기에 로봇을 도입함으로 해서 노동 환경을 개선했습니다. 사람의 체온에 닿는 리스크도 없어짐으로 해서 제품 품질의 안정화로도 이어졌다고 합니다.

발상하기 나름으로 활용할 수 있는 곳이 넓어지는 산업용 로봇은 풍요로운 내일을 위한 “자동화 시대”의 파트너로서 그 가능성에 많은 기대가 모아지고 있습니다.

[인용 문헌]
*1:『World Robotics Report 2020』(국제 로봇 연맹)

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